Bégaiement chez les tout-petits : Causes, traitement et conseils pour les aider

Le bégaiement chez les tout-petits est causé par des lésions cérébrales, un choc émotionnel et d’autres raisons. MomJunction vous en dit plus sur les causes et comment les gérer.

L’expert certifié en psychologie du développement de l’Université du Queensland

6 juin 2018 6 juin 2018 6 juin 2018

Les tout-petits font souvent preuve d’un certain manque d’aisance dans la parole, ou d’une pause dans la parole, en raison de leurs capacités de communication en développement. Cependant, il arrive parfois qu’un tout-petit ait une disfluence remarquablement différente qui dure plus longtemps qu’il ne le devrait. L’une de ces irrégularités de la parole est le bégaiement, qui affecte les capacités de communication de l’enfant.

Mais qu’est-ce qui fait bégayer un tout-petit ? Peut-on traiter le bégaiement chez les tout-petits ? Trouvez les réponses à ces questions et à bien d’autres dans cet article de MomJunction sur le bégaiement chez les tout-petits.

Qu’est-ce que le bégaiement ?

Le bégaiement est l’inconfort de la parole causé par l’utilisation répétée de syllabes, de mots et de sons (1). Comme le tout-petit répète des mots ou des phrases, le bégaiement entraîne une interruption chronique de la parole.

Quelle est la fréquence du bégaiement chez les tout-petits ?

Selon le US National Institute of Health, environ un enfant sur 20 développe un bégaiement. La probabilité de bégaiement est la plus élevée chez les enfants de deux à cinq ans. Le bégaiement est également plus fréquent chez les garçons que chez les filles.

Le bégaiement peut-il survenir soudainement ?

Oui. Le bégaiement peut survenir soudainement. Un tout-petit qui n’a jamais bégayé auparavant peut le développer pendant la nuit (2). Elle peut aussi s’accumuler progressivement.

Quelles sont les causes du bégaiement chez les tout-petits ?

Le bégaiement peut être dû à (3) :

  1. Une histoire de famille : Les tout-petits dont les membres de la famille ont un bégaiement courent un risque plus élevé de développer la maladie. Les gènes défectueux associés au bégaiement peuvent transmettre le trouble de la parole d’une génération à l’autre.
  1. Lésions cérébrales : Souffrir d’un traumatisme au cerveau peut entraîner un bégaiement, appelé bégaiement acquis ou bégaiement neurogène.
  1. Choc émotionnel : Le choc ou le traumatisme peut augmenter le risque de bégaiement chez les tout-petits. Un tel état est appelé bégaiement psychogénique.
  1. Troubles neurologiques : Les problèmes avec le système nerveux peuvent causer le bégaiement. Un exemple est le syndrome de Tourette où une personne a des mouvements répétés et involontaires du visage ou d’autres parties du corps. Des problèmes neurologiques comme une tumeur au cerveau peuvent également entraîner un bégaiement.
  1. Autres troubles du langage : Le bégaiement coexiste souvent avec d’autres troubles de la parole et du langage qu’un tout-petit pourrait avoir.

Si votre tout-petit est positif à l’une ou l’autre des causes ci-dessus, recherchez tout signe de bégaiement, car les premiers signes de bégaiement peuvent apparaître entre l’âge de 18 et 24 mois (5).

Quels sont les symptômes du bégaiement ?

Voici les symptômes du bégaiement (4) :

  • Répétition des phrases et des sons : Exemple : « Je veux mes t-t-toys ! », « L’arbre a un nid. »
  • Prolongation des sons : Exemple : « La tortue marche lentement. »
  • Des moments blancs en parlant : Il y aura des blocs répétés. Lorsqu’il prononce une phrase, un tout-petit s’arrête maladroitement parce qu’il est incapable de parler plus loin sans se sentir à l’aise.
  • Caractéristiques collatérales : Un tout-petit bégayant peut souvent secouer les lèvres, bouger la mâchoire maladroitement ou cligner des yeux de façon répétée.
  • Frustration et anxiété en parlant : Comme le tout-petit est incapable de communiquer correctement ses sentiments, il associe le fait de parler à la frustration et à l’agacement.

Certains parents peuvent avoir l’impression que les symptômes mentionnés ci-dessus sont normaux pendant le développement du langage du tout-petit. Cependant, le discours d’un tout-petit qui bégaie diffère de celui d’un enfant qui n’est pas à l’aise.

Comment différencier le bégaiement de la disfluence normale ?

Voici comment vous pouvez distinguer le bégaiement de l’inconfort normal (6).

Disfluence normaleStuttering Durée de moins de six mois Durée de plus de six mois Durée de plus de six mois Utilise des remplisseurs comme « um, » « eh, » et « like » pour couvrir la pause Pas d’utilisation de remplisseurs pendant la pause Répète des mots plutôt que des sons Répète des mots et des syllabes plutôt que des mots Pas d’hésitation de la hauteur des sons La hauteur peut augmenter avec la répétition des mots, et il peut y avoir des trous ou des blocs entre ces derniers dans le voix. Pas de frustration, d’anxiété ou de tension pendant la conversation Le tout-petit semble tendu et frustré lorsqu’il parle Pas de traits secondaires collatéraux comme cligner des yeux et contracter la bouche Displays autres traits secondaires comme contraction des yeux et de la bouche

Si vous n’arrivez pas à différencier les symptômes ou si vous soupçonnez un problème avec la parole de votre tout-petit, consultez un médecin.

Quand consulter un médecin pour le bégaiement d’un tout-petit ?

N’attendez pas si vous soupçonnez que votre enfant bégaie. Selon l’état du tout-petit, un pédiatre peut vous diriger vers un orthophoniste pédiatrique. Une analyse par le pathologiste peut aider à diagnostiquer le problème de bégaiement du tout-petit.

Comment diagnostique-t-on le bégaiement chez les tout-petits ?

Un orthophoniste utilisera les procédures suivantes pour diagnostiquer le bégaiement chez les tout-petits (7) :

  1. Passez en revue l’état : Le pathologiste vérifiera pendant combien de temps l’affection a persisté, si quelqu’un d’autre dans la famille a les bégaiements et si l’enfant a d’autres troubles du langage. Le médecin tiendra également compte de toute lésion cérébrale que le tout-petit a subie dans le passé.
  1. Observation des symptômes : De simples exercices d’élocution aideraient le pathologiste à observer les signes du bégaiement et son intensité.
  1. Développement global de la parole chez le tout-petit : Un tout-petit souffrant d’un manque d’aisance normal peut atteindre confortablement d’autres étapes importantes de sa vie en matière d’élocution et de langage. Cependant, ceux qui bégaient ne le peuvent pas.

Comment traite-t-on le bégaiement chez les tout-petits ?

Les changements de base de la parole et la thérapie à long terme sont utilisés pour rectifier le bégaiement. Les deux étapes saillantes comprennent (8) :

  1. Modification de la parole : Un pathologiste forme le tout-petit à apporter des changements subtils au langage pour réduire au minimum les risques de bégaiement. Il s’agit notamment de l’utilisation de mots et de phrases qu’un tout-petit peut mieux dire. Un style de communication modifié est suggéré aux parents pour mieux convenir à un tout-petit qui bégaie. Les jeunes tout-petits peuvent bénéficier de l’intervention de la parole et peuvent être guéris plus tôt.
  1. Thérapie à long terme : Il s’agit d’apprendre au tout-petit à composer avec les déclencheurs, en utilisant des phrases courtes et des méthodes pour éviter une pause prolongée dans la parole. Les séances de thérapie se déroulent souvent en groupe et visent à donner confiance aux tout-petits.

Le traitement est une approche systématique qui combine des procédures thérapeutiques et une modification du langage et varie en fonction de la gravité du bégaiement du tout-petit.

Comment les parents peuvent-ils aider un tout-petit qui bégaie ?

Les parents peuvent jouer un rôle crucial en atténuant l’intensité du bégaiement d’un tout-petit. Voici comment faire :

  • Parlez calmement à votre tout-petit. Utilisez un langage lent et détendu pour communiquer avec votre tout-petit ; faites des pauses lorsque vous parlez. Utilisez des phrases plus courtes qui semblent moins exigeantes d’une réponse (« Alors vous vous êtes amusés au parc ! ») au lieu de questions (« Alors qu’avez-vous fait dans le parc aujourd’hui ? »).
  • Fiez-vous aux expressions faciales et au langage corporel. Si un signe de la main peut faire le travail, évitez d’utiliser des mots. Il peut aider à réduire le nombre de déclencheurs de bégaiement pour un tout-petit.
  • Faites preuve de patience. Lorsque votre tout-petit bégaie, ne lui demandez pas de terminer rapidement la phrase ou de l’interrompre pour compléter le mot qu’il a du mal à prononcer. De plus, ne dites pas au tout-petit de ralentir sa vitesse de parole. Un tout-petit peut percevoir le bégaiement comme une erreur, ce qui peut augmenter son stress.
  • Ne laissez pas le tout-petit se sentir conscient du bégaiement. Évitez de montrer du doigt le bégaiement. Cela peut blesser la confiance en soi du petit et le dissuader de partager ses sentiments.
  • Dites à votre tout-petit que le bégaiement ne devrait pas le limiter. Les tout-petits plus âgés peuvent sembler frustrés de communiquer avec leurs pairs. Encouragez-les à parler davantage à leurs amis, peu importe leur bégaiement. Aider le tout-petit à faire face à la maladie tous les jours facilite également l’orthophonie qu’il subit.

Comment prévenir le bégaiement chez les tout-petits ?

Il n’y a aucun moyen de prévenir le bégaiement chez les tout-petits puisqu’il est causé par des raisons qui ne sont pas entièrement comprises (9). La meilleure façon d’aider votre tout-petit à surmonter les difficultés d’élocution est de vous assurer que vous demeurez vigilant face aux lacunes de son langage.

Le bégaiement peut sembler déconcertant, mais n’oubliez pas qu’une intervention opportune fait en sorte que le tout-petit ne souffre plus de la maladie. En cas de doute, consultez un pédiatre. Une fois sur le chemin du traitement, rien n’empêche votre tout-petit de grandir et d’exceller dans la vie.

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Parents et enfants
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